Mastering i replikacija

Glass mastering – Izrada mastera na staklu

Glass mastering – izrada mastera na staklu provodi se u unutar mastering sustava gdje vladaju posebni uvjeti visoke kakvoće i stabilnosti svih parametara. Zagađivači uvedeni tijekom kritičnih faza proizvodnje (npr. prašina, pelud, dlačice ili dim) mogu prouzročiti dovoljno pogrešaka koje će master učiniti neupotrebljivim. Kada jednom bude uspješno dovršen, CD master će biti manje osjetljiv na učinke tih zagađivača.

Tijekom glass mastering procesa, staklo se koristi kao podloga na koju se prenosei  željeni sadržaj; od tuda potječe  i naziv. Staklene podloge, primjetno veće od CD-a, okrugle su ploče od stakla približnog promjera od 240 mm i 6 mm debele. One često imaju malo čelično središte na jednoj strani kako bi se olakšalo rukovanje. Podloge se stvaraju posebno za CD mastering (izradu CD mastera), te je jedna strana ispolirana sve do izuzetne glatkoće. Čak i mikroskopske ogrebotine na staklu utjecate će na kvalitetu CD-a koji se otiskuju iz slike mastera. Višak prostora na podlozi omogućuje lakše rukovanje staklenim masterom i smanjuje rizik od oštećivanja strukture udubina i izbočina.

Kada se jednom staklena podloga očisti korištenjem deterdženata i ultrazvučnih kupki, staklo se postavlja na okretni premazivač. Okretni premazivač ispire stakleno crnilo razrjeđivačem , a zatim nanosi ili foto-otporni premaz ili premaz od obojenog polimera ovisno o procesu masteringa. Rotacija jednoliko raspoređuje foto-otporni premaz ili premaz od obojanog polimera po površini stakla. Podloga se vadi iz okretnog premazivača i peče se dok se premaz ne osuši, te  tako staklena podloga postaje spremna za dalnju upotrebu.

Mastering se vrši uređajem za snimanje laserskom zrakom (Laser Beam Recorder (LBR) machine). Taj aparat koristi jednu od dvije tehnike snimanja; foto-otporni i ne foto-otporni mastering. Foto-otporni mastering također dolazi u dvije varijacije; positivna foto-otpornost i negativna foto.otpornost.

Dok se gotovo cjelokupna izrada mastera na staklu vrši u više brzina zbog učinkovtosti (proizvodnog) pogona (8X ili više je uobičajeno), jedno-brzinski glass mastering (također se spominje i kao 1X rezbarenje stakla ili 1x glass mastering)  nudi nekoliko pogona za replikaciju CD-a kao postupak više kvalitete. Veliki broj audiofila vjeruje da je rezultat te vrste masteringa  vjernija reprodukcija, iako je to mišljenje kontroverzno već godinama.